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2003年8月

2003.08.30

クライマーズ・ハイ

Climbershigh

 横山秀夫・著。文藝春秋。題名と、「男には、乗り越えねばならない山がある」の帯の言葉につられて、つい買ってしまった。けれどこれが、素晴らしい本だった。
 時は1985年。群馬県の北関東新聞社記者である悠木は、同僚の安西と、谷川岳にある衝立岩に登る約束をしていた。しかしその夜、日航ジャンボ機が群馬県御巣鷹山に墜落という大惨事が発生し、全権デスクを任された悠木は安西との約束を果たせなくなってしまったのである。一方、一人で出発したはずの安西もまた、山とは無関係の歓楽街で倒れて、病院に運ばれていた・・・。小説は、山岳小説というものではなくて(山岳シーンも、終わりの方にあるが、)むしろ、未曾有の事故と、悠木をはじめとする新聞記者とを描いた、きわめて熱く濃い、人間ドラマと言えるのである。
 事故以前、悠木が安西に、なぜ山に登るのかを尋ねたとき、安西はこう答えたという。「下りるために登るんさ。」・・・下りるために登る。安西のこの不思議な答えを解き明かすことを縦糸に、様々な見せ場が随所にちりばめられて、物語は読者を飽きさせない。全権デスクを任された当時の悠木を取り巻く、人間関係、親子関係の緊張感が、更に衝立岩へ改めて挑戦しようとする現在の悠木へと重ねられて、実に見事に描かれていく。少しばかり自分の記憶にもある日航機事故のことも思い出されて、その裏で展開されていた報道という世界の鎬を削るほどの凄まじさには、目を見張る思いがした。
 が、最後にはとても温かい思いに包まれるというおまけまでついて、とてもお腹いっぱいになる、内容のある一冊だった。
 それにしても、である。・・・(以下、少々ネタバレ。)

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2003.08.02

筑波8時間耐久レース in サマー

 「筑波の8耐は感動するよぉ。」そう教えてくれたのは、私の自転車の師匠であるAngelmoonok氏で、昨年二人で“富士チャレンジ200”に出場した時のことであった。「今度は“8耐”に出ましょう!」そうして一年が過ぎ、待ちわびた夏がやってきた。しかし、Am師匠の都合がどうしても合わず、今年の8耐出場は無理かと諦めかけていた時、最近の遊び友達であるケイさんに「自転車の耐久レースなんてどう?」と声をかけたところ、「出ましょう。」と気持ちいい返事が返ってきた。富士チャレンジの時は師匠と二人きりで苦しい思いをした経験上、なんとかもう一人のメンバーをと思っていたのだが、既にエントリー締め切り間近の7月半ばであった。そのため慌ただしくエントリーしなくてはならず、結局、ケイさんと二人だけで頑張ることになったのだった。(せめてピットクルーにでも、誰かなってくれないかなぁといろいろ誘ってみたのだけれど、ダメだった・・・。チーム名は「チームヤマヤ」でエントリー。しかし会場で渡されたプログラムには、「チームヤマト」って書かれてあり、ちょっとがっかり。俺らは黒ネコでも、宇宙戦艦でもないのになぁ・・・。)

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